Silent deconstruction / by Aleksandra Shekutkovska

 
image via : http://eroticsofarchitecture.blogspot.com/2013/04/khims-site-research-yaowarat-charoen.html

image via : http://eroticsofarchitecture.blogspot.com/2013/04/khims-site-research-yaowarat-charoen.html

“What do you think should be the answer when dealing with the small communities in Chinatown?”

-Let them be burned down -said one of my second year students after studio midterm presentation.

It was a grotesque scene, they had done a tremendous amount of work analyzing, interviewing, sketching the site around Charoen Krung Road and they could not come up with an answer. They looked completely confused. The act of execution probably seemed simpler, clear cut, surgical answer in “dealing with this witchcraft”- the authentic, cultural and historical architecture gradually layering for years in decaying spaces ( in this case shop-row houses). I clearly remembered one workshop in my 4th year of studies. We proposed to remove one small historical wall from the bay of river Vardar in Skopje in order to propose a contemporary artistic installation. Swallowed in shame I was listening for one hour my favorite professors publicly criticizing and pointing out our lack of attention, respect and EYE (sense) for what is valuable-gem spaces. 

Beijing Tong Ren Tang was a small Chinese medicine centre located at one of the corners of Charoen Krung Road, the second main artery of Chinatown, Bangkok after the famous Yaowarat Road. The family business was developing a new way into bringing closer the traditions to new generations, offering the consultation with medical practitioners. The first floor was space for traditional Chinese medicine store, second level was used to mix the medicine, and the third floor was a clinic, while the fourth floor was reserved for personal use. The building was located into the urban carpet of small communities, markets, temples, a composition celebrating the products and traditions of the Chinese in Bangkok. It began so sudden when the rental contracts could not be extended to one year and started to come month for month.

 

Beijing Tong Ren Tang was one of the first to get demolished. The ambitions plans of BMA Bangkok Metropolitan Administration located Charoen Krung Road as a passage from the last built station (MRT Hua Lamphong)  to the other side of Chao Phraya River, moving through the historical part of Bangkok. Connection = progress. Billboard has risen portraying I’m china- a new condominium/shopping centre which will make use of the empty parking lot near the future exit/entrance of the MRT Wat Mangkorn. New urban regulations have allowed an FAR increase from 4 to 7, 500 meters in radius from every exit/entrance of the station. It is all left in a constant process of negotiation; the future is “undetermined” for the three communities mostly affected by the new development: Charoen Chai, Pleang Nam and Krom Putares. Land ownership belongs to the Crown Property Bureau and Chumphon Pantip foundation that have already stopped giving rental contracts longer than one month.  Charoen Chai community still keeps the small museum inside one of the shop houses in which they exhibit their customs, costumes, photos, cut outs from newspaper articles. In a state of decay -space they try to host meetings and discuss the future proceedings.

Chaos wraps around the construction site, old people are using the walls of the construction space to support themselves in walking, the corridors of the construction site are full of people selling their products, people dream about the progress the station will bring in their businesses, some fear eviction, some hope for profit, silently in the background processes of deconstructing take place. Spatially, historically and culturally rich communities are being bargained for the promise of progress, individual profit and the new globalized architecture of the shopping mall/condominium offering the unified identity.

 


image via : http://pantip.com/topic/32768227

image via : http://pantip.com/topic/32768227

“Како мислите дека треба да продолжиме со проектот, како да постапиме со малите заедници на Кинескиот кварт ?”

-       Треба да ги запалиме- рече еден од моите студенти во втора година на завршетокот на првата презентација.

Тоа беше сцена на гротеска, секој од нив имаше вложено огромен труд анализирајќи, цртајќи, мапирајќи го контекстот околу патот Чароен Крунг и не можеа да донесат заклучок. Изгледаа сосема изгубено, ги збунуваше изградбата на метрото и неговите реперкусии. Чинот на горење им изгледаше веројатно како хируршки зафат, чист потег, едноставен одговор на справувањето со ова “вештерство”, автентичните, културни и историски архитектонски простори кои се напластувале со години во простори пред распаѓање ( во случајов куќи во низа). Се сетив на една работилница во 4та година кога предложивме да се тргне еден ѕид од кејот на реката Вардар за да поставиме нова современа уметничка инсталација. Проголтани од срам, еден час го слушавме нашиот омилен професор како не критикуваше и јавно повикуваше на нашиот недостиг на внимание, почит и ОКО (сетило) за квалитетен простор. 

Beijing Tong Ren Tang беше мал центар за Кинеска медицина на еден од ќошевите на патот Чароен Крунг, втората главна артерија на Кинескиот Кварт. Фамилијарниот бизнис се развиваше нанов начин, обидувајќи се да ги приближи традициите до новите генерации, нудејќи консултации со доктори и објаснувања за комплицираните кинески лекови. На првот кат имаше простор за традиционални кинески лекови, на вториот кат имаше простор за мешање лекови, на третиот кат беше мала клиника додека на четвртиот кат беше приватен простор. Објектот беше сместен во ќилим на испреплетени активности, мали заедници, пазари, храмови-композиција која ги прославува продуктите и традициите на Кинезите во Бангкок. Се започна наеднаш кога договорот за изнајмување не можеше повеќе да се продолжува годишно и се смени од договор месец за месец. 

Beijing Tong Ren Tang беше еден од првите објекти кои ги срушија. Амбициозните планови на Градската администрација на Бангкок го поставија Чароен Крунг патот како премин од последно изградената метро станица ( Хуа Лампонг ) до другата страна на реката Чапраја, низ историскиот дел на Бангкок. Поврзаност = прогрес. Билборд никнува во близина на градилиштето со блескав рендер на I’m China нов кондоминиум/трговски центар кој ќе се гради на празното паркиралиште и ќе биде од првите “понуди” на метро станицата Храм Мангкорн. Во ист чекор новите урбани регулативи дозволуваат да порасне коефициентот на искористеност од 4 на 7, 500 метри во радиус од секој влез/излез на местро станицата. Се е оставено во “постојан” процес на преговори, иднината е непозната за трите мали заедници коишто се најмногу повредени од изградбата: Чароен Чаи, Плеанг Нам и Кром Путарес. Просторот за делување е минимален, земјата и објектите во најголем процент припаѓаат на Бирото за кралска сопственост и Државната Чумпхон Пантип фондација, намалувајќи го временскиот период на изнајмување од една година на еден месец. Чароен Чаи заедницата сеуште мудро го чува малиот музеј во една од трошните куќи во низа. Во простор во состојба пред распаѓање гордо се распостелени костумите на Кинеската опера, исечоци од весници, фотографии, обичаи за погреби и свадби-продажбата за овие настани е нешто по што заедницата е препознатлива низ целиот Кинески кварт. 

Хаос го обвиткува градилиштето, постари лица се служат со ѕидовите од градилиштето да си помогнат додека пешачат, коридорите со лим се исполнети со луѓе кои се обидуваат да продаваат, дел од луѓето сонуваат за прогресот кој станицата ќе им го донесе за нивните бизниси, некои се плашат од иселување, некои дека ќе станат бездомници, некои си замислуваат профит, додека тивко во позадината течат процеси на урбана и социјална деконструкција.  Просторно, историски и културно богати заедници се ценкаат за ветувањето на прогрес, индивидуален профит и новата глобална архитектура на униформираниот идентитет на трговскиот центар/кондоминиумот. 

image via : http://www.bangkokpost.com/media/content/20150718/1101956.jpg

image via : http://www.bangkokpost.com/media/content/20150718/1101956.jpg